miércoles, 25 de abril de 2018

Hugh X. Lewis (Yeaddiss, 1930)

Hijo de un pastor protestante, Hubert Brad Lewis nació en una aldea del norteamericano Estado de Kentucky, donde su mayor pasión desde su infancia era la música country que escuchaba por la radio y en las fiestas locales. En su adolescencia empezó a componer y a tocar, pero las circunstancias económicas le obligaron a ponerse a trabajar en una mina en cuanto salió del instituto. A pesar de la dura vida que llevaba, los fines de semana no los dedicaba a descansar, sino a actuar, no solo en su Estado, sino en los vecinos. Tras unos años en la mina ascendió a capataz y algo más liberado de cansancio, puedo dar un paso adelante en su carrera, actuando en la radio y telvisión locales, y ganando algunos concursos para nuevos talentos. Se hizo habitual del prestigioso festival Renfro Valley Barn Dance (a donde debía ir haciendo auto-stop, pues no tenía suficiente dinero) y fichó por la modesta discográfica Fern, donde aunque empezó haciendo country, terminó haciendo rock & roll, otra de sus grandes influencias, como demuestra "Rockin´ space men" (1960), acreditado como Hugh Lewis. Finalmente se atrevió a dejar el trabajo en la mina y se trasladó a Nashville, donde pasó miserias inenarrables hasta que se abrió camino colocando la canción "B.J. the D.J." a Stonewall Jackson, que la convirtió en un tremendo éxito que llegó al número uno de las listas country. A partir de ese momento se le abrieron muchas puertas, si bien añadió la X en medio de su nombre artístico, quizá para diferenciar su nuevo comienzo de su juvenil etapa más rockera, de la que no se sentía especialmente orgulloso, y ya más establecido pudo llamar a su lado a su mujer y su hijo, a los que había tenido que dejar en Kentucky. Fichó por discos Kapp, editando la balada country "What I need most" (1965), que se vendió y aireó muy bien, llegando al puesto 21 de las listas del género.En pocos meses editó un montón de singles para Kapp, dando comienzo en ellos a su etapa de country-cristiano, un sub-género temático en el que es uno de los mejores, pero no por ello dejaría su vena rockera, sorprendente con letras algo canallas, como "I´d better call the law on me" (1965) o la balada "You´re so cold" (1966). Fueron sus mejores momentos de popularidad, pero entonces fichó por Columbia, una decisión de la que se arrepentiría toda su vda, pues en la gran multinacional no se le apreciaría ni apoyaría tanto y su carrera empezó a decaer. Aunque aún podemos destacar "Your steppin´ stone" (1967), el rockabilly-hillbilly-cristiano "Evolution of the Bible" (1968) o las grandes ventas que tuvo en Canadá su balada "All Heaven broke loose" (1969), la verdad es que Lewis tuvo que refugiarse más como presentador de televisión, pequeños papeles en el cine, y abriendo asimismo su propio club country, donde fueron a actuar todas las grandes estrellas del country.Siguió de todas formas actuando Lewis, ahora con mínima repercusión, por lo que en 1984 decidió retirarse del espectáculo y abrir, junto a su esposa, una compañía de tarjetas de felicitación y una compañía discográfica de música cristiana. Luego le dió por la poesía, recitando sus versos en la radio desde 2003, que tuvieron mucho éxito pues mezclaba sabiamente filosofía cristiana y humor. Actualmente, incansable, sigue recitando, produciendo discos, organizando conciertos, presentando televisión y dirigiendo su empresa de tarjetas.
Músicos: Hugh Lewis (voz, guitarra y piano) y The Texas Trobadours.